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カステラ

土曜日, 8月 29th, 2009
ハワイ文明堂のカステラ

ハワイ文明堂のカステラ

僕はホノルルの中心にあるモイリイリという場所で育ちました。昔から日系人が多く住んでいたエリアで今でもお寺と神社が残っています。日系人相手の店も多くありました。マッカリーファーマシー、アリスズマーケット(今かき氷で有名なワイオラストアになっている)、ポローズマーケット、ミスズ和食屋、ヒサゴやエビスというおかず屋などを覚えています。これらの店はもう記憶だけのものです。日系人が他の地域に引っ越ししたり、人の好みが変わったり、後継者がいなかったりといろいろな理由でこれらの店が全部なくなりました。最近残念なことにまたもう一つ店が閉まりました。ハワイ文明堂です。

キングストリートにあるこの店は日本の文明堂と関係があるようで、置いてあるお菓子もカステラと三笠山(どら焼き)も同じでした。店の歴史は非常に長いです。小学校のころ(30年前以上のこと)父に金を渡されて「どらやきを買ってきてくれ」と言われて自転車で買いに行かされました。新聞配達で稼いだ自分のお小遣いで買いに行ったこともあります。この店のカステラが特に好きでした。日本人のスギヤマアキラさんがずっと一人で休みなくその昔からカステラやお菓子を焼いてきたそうです。

先日店の前を通ったら閉まっていたように見えたので早速電話してみたら、カステラのおじさんが出て、ちょっと日本語なまりの英語で「ソーリー、もう店を閉めました。長い間ありがとうね。」。閉店の理由は聞きませんでした。昔からの僕みたいなファンや近所の人たち、船員さん(カステラは日持ちがするのでホノルルハーバーに寄港する船乗りの人たちも古い顧客だそうです。)みんな文明堂の閉店はさみしいニュースです。でも長い間カステラを一人で焼き続けたおじさんももう引退の年なのですね。

カステラのおじさん、あなたのカステラがもう食べられないと思うと残念ですが、長い間本当にお疲れさまでした!美味しいお菓子をありがとうございました!